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Los medios de comunicación pro-Kremlin están recabando apoyo a favor de la vacuna Sputnik V a base de crear la percepción de que la Agencia Europea de Medicamentos (EMA) ha iniciado negociaciones con el desarrollador de la vacuna rusa, el centro Gamaleya.

Un sitio web de verificación de hechos con sede en Moldavia denominado StopFals constató que diversos medios de comunicación pro-Kremlin estaban publicando artículos en los que se afirmaba que la Unión Europea (UE) estaba negociando con el desarrollador de la vacuna rusa Sputnik V. Con el fin de promover la narrativa de que la vacuna rusa estaba muy solicitada en la UE, las publicaciones rusas difundieron titulares engañosos para crear la impresión de que la Agencia Europea de Medicamentos había iniciado conversaciones con el fabricante de la vacuna rusa.

De hecho, el portavoz de la Comisión Europea en materia de salud ha declarado que «la Agencia Europea de Medicamentos no ha recibido de momento ninguna solicitud de autorización de comercialización para la vacuna rusa contra la COVID-19. Sin embargo, su fabricante se ha puesto en contacto con la agencia y actualmente están en curso las primeras etapas de las conversaciones sobre la vacuna».

La Agencia Europea de Medicamentos no participa en negociaciones cuyo objetivo es garantizar una gama de candidatos a vacunas adecuadas para la UE, sino que proporciona recomendaciones independientes sobre medicamentos para el uso humano y veterinario en Europa. Es por ello que, si el desarrollador ruso desea comercializar su vacuna en el mercado de la UE, tendrá que dirigirse a la EMA y presentar una solicitud de examen continuo o de autorización de comercialización, como cualquier otro desarrollador de vacunas. Hasta ahora, según las propias publicaciones rusas, la EMA no ha recibido ninguna solicitud para comercializar Sputnik V en el mercado europeo.

El tema de los titulares engañosos

El tema de los titulares engañosos podría parecer menor en el contexto de los múltiples retos que plantea la desinformación. Sin embargo, un titular puede cambiar nuestra forma de pensar sobre algo y generar conceptos erróneos y atajos mentales basados en nuestro propio conocimiento previo sobre el tema en cuestión. Por lo tanto, aunque la agencia de noticias RIA, controlada por el estado ruso, ofrezca una cita del portavoz de la Comisión Europea y explique que la EMA no ha recibido ninguna solicitud del desarrollador de Sputnik V, su titular «La Agencia Europea de Medicamentos ha iniciado conversaciones con el productor de Sputnik V»(Агентство ЕС по лекарствам начало переговоры с производителем «Спутник V») distorsiona la situación sobre la que informa. Da la impresión de que es la Unión Europea quien persigue la vacuna rusa y no al revés, reforzándose así la narrativa general sobre el éxito mundial de Sputnik V.

Algunas publicaciones se han tomado aún más libertades en sus artículos. El periódico estatal de Rusia Rossiyskaya Gazeta utilizó sus titulares para anunciar que «Han comenzado las negociaciones para suministrar Sputnik V a Europa» (Начались переговоры о поставках «Спутника V» в Европу), cuando en realidad no lo han hecho. Según el titular del sitio web Krasnaya Vesna , «La Unión Europea está considerando la posibilidad de estudiar la vacuna rusa Sputnik V» (Евросоюз рассматривает возможность изучения российской вакцины «Спутник V»), dando a entender que la UE está interesada en el valor científico de la vacuna. De hecho, como se ha señalado anteriormente, la EMA solamente evaluaría la idoneidad de la vacuna para el mercado europeo si recibiera una solicitud de su desarrollador, lo cual aún no ha sucedido.

El líder indiscutible en la redacción de titulares creativos es, sin embargo, el canal de televisión de orientación nacionalista Tsargrad, que proclamó que «Europa se ha tragado su orgullo y ha abierto negociaciones con el desarrollador de la vacuna rusa» (Европа проглотила гордость и начала переговоры с производителем вакцины «Спутник V»). En otras palabras, la desesperada y resentida UE se ha visto obligada a reprimir sus instintos rusófobos e implorar a Moscú que ponga su producto superior a disposición del mercado europeo.

Titulares engañosos sobre la vacuna de Pfizer-BioNTech

Por desgracia, en los medios pro-Kremlin, los titulares engañosos sobre las vacunas no se han limitado a un solo caso. Cuando la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) emitió un informe con revisión inter pares detallando el progreso de los ensayos en fase II y III de la vacuna de Pfizer-BioNTech, los medios de desinformación encontraron otra oportunidad para redactar titulares sesgados «creativos». Por ejemplo, Tsargrad publicó un titular sensacionalista sobre el «Precio sangrante de la vacuna de Pfizer y BioNTech», mientras que News Front anunció que por fin se sabía «cuántas personas había matado la vacuna americana de la COVID-19» (Стало известно, сколько человек убила американская вакцина против COVID-19).

En este caso, los medios de desinformación hacían referencia al informe de la FDA en el que se determinaba que habían muerto 6 de las 43 448 personas que habían participado en el ensayo de la vacuna. Esencialmente, el informe afirma que «todas las muertes se deben a acontecimientos que se dan en la población general de los grupos de edad en los que se produjeron con una tasa similar», mientras que un informe complementario de la FDA deja claro que «ninguna de estas muertes fue considerada por el investigador como relacionada con la intervención del estudio». En sus artículos, los medios de desinformación reconocen que 4 del total de los 6 fallecimientos tuvieron lugar en el grupo al que se le administró placebo. Pero ni Tsargrad ni News Front se preocupan de evitar que sus lectores atribuyan estas muertes directamente a la vacuna.

Desinformación en abundancia

En los últimos meses, los medios pro-Kremlin han bombardeado al público tanto nacional como internacional con afirmaciones espurias sobre el impulso mundial para frenar la pandemia de COVID-19 mediante la vacunación masiva. Han recorrido un largo camino; después de amplificar teorías conspirativas sobre los orígenes del coronavirus y fomentar corrientes antivacunas en primavera, ahora han entrado en una nueva fase para promocionar la vacuna Sputnik V en todo el mundo. Este cambio se observa claramente en la evolución de las narrativas de desinformación pro-Kremlin sobre las vacunas en la cronología siguiente.