Read this article in English

Теории заговора о коронавирусе набирают популярность: почти трое из десяти американцев считают, что COVID-19 был произведен в лаборатории.

Один из постоянно возникающих в процессе изучения дезинформации вопросов заключается в том, оказывает ли она влияние, и как это влияние можно измерить. Иногда все, что нужно, чтобы донести до сознания обывателя неудобную правду — да, дезинформация работает — это самый обычный опрос общественного мнения.

В большинстве случаев эффект дезинформации не является прямым или явно заметным. Как правило, дезинформация провоцирует сомнения, неуверенность или недоверие — когнитивные сдвиги, которые трудно измерить исследователям, — вместо того, чтобы активно побуждать людей верить в конкретную ложь. Но в правильных условиях и при достаточном воздействии может происходить и последнее. В этой связи вспоминается старый закон пропаганды: повторенная достаточное количество раз ложь становится правдой. Этот принцип был подтвержден психологическим исследованием: каждый раз, когда мы сталкиваемся с данным утверждением, наш мозг обрабатывает его с большей легкостью — и именно это чувство лёгкости восприятия информации создает ощущение осознания истины, даже если утверждение является ложным.

Когда дело доходит до ложного представления о том, что коронавирус создан руками человека — утверждение, которое получило широкое распространение несмотря на то, что ученые его полностью опровергли, — оказывается, что этот принцип «иллюзии правды» оказывается весьма действенным.

Новое исследование, проведенное Исследовательским центром Пью в период с 10 по 16 марта 2020 года, показало, что почти треть американцев (29%) считают, что COVID-19 был «вероятнее всего» произведен в лаборатории. Из них 23% считают, что вирус был разработан в лаборатории целенаправленно, и только 6% считают, что это произошло случайно.

Между тем, только 43% респондентов заявили, что вирус, скорее всего, возник естественным путем — что является научным консенсусом экспертов — и еще 25% выразили неопределенность в отношении мнения о его происхождения.

Хотя это исследование проводилось только в США, его результаты заслуживают внимания и вызывают обеспокоенность по поводу воздействия дезинформации, связанной с коронавирусом, на аудиторию в других странах. Вопрос о происхождении коронавируса оказался исключительно благодатной почвой для теорий заговоров и спекуляций по всему миру, поскольку недостоверная информация и дезинформация по этой теме исходят из самых разных источников в разных странах. Например, китайские чиновники распространили заявления в поддержку теории заговора о том, что коронавирус был завезен в Ухань американскими военными, в то время как в Великобритании теория заговора, связывающая коронавирус с сетями 5G, привела к поджогам и вандализму нескольких вышек сотовой связи.

Прокремлевские СМИ также сыграли немаловажную роль в распространении многочисленных теорий заговора и дезинформации о происхождении вируса. Как мы сообщали на прошлой неделе, наибольшее количество примеров дезинформации в отношении коронавируса в базе данных EUvsDisinfo (на английском) связано с некоторыми вариациями заявлений о том, что Соединенные Штаты произвели COVID-19 и использовали его в качестве оружия. Что касается вовлечения социальных сетей, то в самых популярных дезинформационных материалах с прокремлевских СМИ, в том числе RT и Спутник, утверждается, что коронавирус — это якобы созданное искусственно биологическое оружие, что за его распространением стоят США, и что вирус происходит из американских лабораторий и предназначен для противников Америки.