Read this article in English

Facebook и Instagram удалили в общей сложности 203 аккаунта, связанных с российским Агентством интернет-исследований, которые действовали из Ганы и Нигерии, избрав своей мишенью США.

Ранее в этом месяце кросс-платформенная операция по оказанию влияния на социальные сети, связанная с Агентством интернет-исследований, но проводившаяся из Африки, была раскрыта в результате совместного расследования с участием CNNFacebook, Twitter, аналитической компании Graphika, специализирующейся на социальных сетях, и исследователей из Клемсонского университета, которые специализируются на отслеживании российских операций по оказанию влияния на социальные сети.

Данная операция, управление которой осуществлялось из Ганы и позднее из Нигерии, была специально нацелена на общины чернокожего населения в Соединенных Штатах, что является очевидным продолжением стратегии Агентства интернет-исследований по разжиганию расовой напряженности вокруг президентских выборов в США в 2016 году. Расследование пришло к выводу, что эта операция по оказанию влияния, которая все еще находилась на ранних этапах формирования своей аудитории, была связана с ганской неправительственной организацией, деятельность которой на первый взгляд была сосредоточена на правах человека, но в итоге оказалось возможным проследить ее тесные связи с Россией. Facebook и Twitter однозначно приписали эту операцию «лицам, связанным в прошлом с деятельностью российского Агентства интернет-исследований».

Операция по оказанию влияния началась в июне 2019 года и проходила в Facebook, Instagram и Twitter. Она была сосредоточена исключительно на расовых проблемах в США, содействуя расширению прав и возможностей чернокожих и часто демонстрируя гнев и негодование по отношению к белым американцам в соответствии с известной прокремлевской целью, направленной на усиление разногласий и провоцирование социальных волнений. В ходе операции не было акцента на систематических комментариях в отношении президентских выборов в США в 2020 году.

Многие из публикаций были достаточно саркастичными и содержали оскорбительные высказывания, в том числе отсылки к фашизму и даже призывы к насилию (например, «Превращение Америки в фашистское полицейское государство продолжается. Кто-то должен ликвидировать этого сенатора»). Данная операция преследовала явные агитационные цели, например, взаимодействуя с реальными группами активистов движения Black Lives Matter («Жизнь чернокожих имеет значение»). В то же время, операция была направлена на создание группы последователей, используя позитивные и вдохновляющие темы, такие как подчеркивание превосходства чернокожих и красоты чернокожих женщин.

«Превращение Америки в фашистское полицейское государство продолжается… Кто-то должен ликвидировать этого сенатора. Именно такие идеи заставляют нас полностью потерять веру в способность нашего правительства делать что-либо вообще».

Публикация аккаунта группы «Ликвидация барьеров на пути освобождения Африки» в Facebook в январе 2020 года с апеллированием к фашизму и призывом к насилию против сенатора штата США. Изображение предоставлено компанией Graphika.

«У расистских американцев был странный фетиш фотографироваться со своими жертвами перед повешением. Они действовали как варвары и садисты. Еще один социопатический ритуал, который они практиковали, — фотографирование с трупам и повешенных. Американцы не могут заявлять, что черные люди представляют опасность для общества». «»Пожалуйста, отпустите меня». В этом вирусном видео 6-летняя девочка рыдает во время ареста в школе Орландо».

Публикации аккаунтов группы «Ликвидация барьеров на пути освобождения Африки» в феврале 2020 года, акцентирующие внимание на жестокости полиции по отношению к чернокожему населению. Изображение предоставлено компанией Graphika.

В ходе этой операции не было создано серьезного объема оригинального контента. В основном происходило заимствование материалов из других источников в Интернете, особенно мемов, которые уже были популярны. Похоже, что у интернет-троллей был доступ к большому количеству картинок и мемов, которые они неоднократно использовали в публикациях разных аккаунтов, при этом некоторые из этих публикаций полностью совпадали с публикациями, сделанными самим Агентством интернет-исследований в 2016-2017 годах.

В качестве фасада фабрики ганских троллей выступала некоммерческая группа под названием «Ликвидация барьеров на пути освобождения Африки» (Eliminating Barriers for the Liberation of Africa, EBLA), которой руководит человек, называющий себя «г-н Амара». На самом деле этого человека зовут Сет Виреду. Он является гражданином Ганы и живет в России. Группа «Ликвидация барьеров на пути освобождения Африки» арендовала обнесенный стенами комплекс зданий возле города Аккра (столица Ганы), который служил штаб-квартирой для фермы троллей. Там работали 16 ганцев. По данным CNN им были выданы мобильные телефоны, а не ноутбуки, и они координировали деятельность группы через зашифрованный чат в приложении Telegram, которое редко используется в Гане, но очень популярно в русскоязычном мире. Один из троллей сообщил CNN, что они не знали о том, что за этой операцией стояла Россия.

Троллям давали посвященные США темы для обсуждения — проблемы ЛГБТ, жестокость полиции и т. д. — и инструктировали публиковать сообщения в Twitter в то время, когда американская аудитория является наиболее активной. Они выдавали себя за американцев, а в некоторых случаях эти попытки выдать себя за другого человека заходили слишком далеко. Так, например, иногда тролли утверждали, что имеют отношение к чернокожему, который умер в полицейском участке. Примечательно, что некоторые из троллей на протяжении всей операции наряду с поддельными использовали и свои личные аккаунты.

6 февраля спецслужбы Ганы провели обыск в штаб-квартире группы «Ликвидация барьеров на пути освобождения Африки» в Аккре. Представители спецслужб заявили, что у их подразделения по кибербезопасности возникли подозрения в отношении деятельности группы «Ликвидация барьеров на пути освобождения Африки», и они полагают, что данная группа вовлечена в «организованную радикальную деятельность и имеет связи с иностранными агентами». С тех пор спецслужбам удалось подтвердить, что финансирование группы «Ликвидация барьеров на пути освобождения Африки» в полном объеме осуществлялось из России. Тем не менее, по состоянию на начало этого месяца группа «Ликвидация барьеров на пути освобождения Африки» по-прежнему функционирует. Виреду проводит встречи с сотрудниками и, по словам тех из них, кто общался с CNN, рекомендует троллям создавать новые аккаунты.

В общей сложности в ходе операции по оказанию влияния было создано более 200 аккаунтов (большая часть — во второй половине 2019 года). По некоторым оценкам им удалось охватить от нескольких сотен тысяч до потенциально миллионов пользователей (по понятным причинам точную величину охвата и воздействия измерить крайне сложно). На основании подозрений в иностранном вмешательстве Facebook удалил 49 аккаунтов Facebook, 69 страниц и 85 аккаунтов Instagram. 13 200 аккаунтов Facebook были подписаны на один или несколько аккаунтов троллей, и около 263 200 человек были подписаны на один или несколько фальшивых аккаунтов Instagram, при чем около 65% указанных пользователей проживают в США. Тем временем Twitter удалил 71 аккаунт с 68 000 подписчиками. Обе компании заявили, что они достоверно установили, что эта сеть аккаунтов была связана с Агентством интернет-исследований. Facebook заявил, что данная сеть аккаунтов была связана с приписываемой Агентству интернет-исследований деятельностью, следы которой компания уже удаляла ранее в апреле 2018 годаиюле 2018 года и ноябре 2018 года.

Помимо дополнительного подтверждения того факта, что Кремль пытается вмешаться в демократические процессы в США в преддверии президентских выборов 2020 года, эта операция также свидетельствует о росте заинтересованности и усилении деятельности России в Африке как на уровне государственной власти, так и в сфере частных интересов. Например, в новом исследовании подробно рассказывается о том, как прокремлевские сети используют бутафорское наблюдение за проведением выборов в качестве инструмента вмешательства в избирательную кампанию. В этой связи особым образом выделяется пример наблюдательной миссии в Зимбабве, связанной с Евгением Пригожиным, российским олигархом, который, как многие подозревают, стоит за Агентством интернет-исследований. В октябре прошлого года также были опубликованы сообщения о связанной с Пригожиным операции в социальных сетях, которая пыталась повлиять на выборы в восьми африканских странах. Между тем, многочисленные расследования в СМИ показали, что связанные с Пригожиным охранные компании ведут активную деятельность в Центральноафриканской Республике и даже якобы обеспечивают личную охрану лидера страны Фостена-Арканжа Туадера. За прошедший год прокремлевские группы также стали более активно участвовать в конфликте в Ливии. Это стало известно благодаря новому исследованию Наблюдательного совета по интернету Стэнфордского университета, в котором показано, как связанная с Пригожиным компания финансирует ливийские вещательные СМИ.