Новый анализ 32 связанных с Россией и впоследствии удаленных аккаунтов в Facebook и Instagram демонстрирует, как эволюционирует тактика работы Агентства интернет-исследований для обхода, находящейся в процессе становления, системы защиты данных платформ от манипуляций.

Данное исследование было проведено профессором Университета Висконсина Янг Ми Ким (Young Mie Kim), которая еще в сентябре 2019 года начала анализировать публикации в Facebook и Instagram от 32 аккаунтов, связанных с Агентством интернет-исследований. Результаты исследования подтверждают, что Агентство интернет-исследований проводит цифровую кампанию, нацеленную на выборы в США в 2020 году, и что тактика работы агентства становится все более дерзкой и изощренной.

Хотя те аккаунты, о которых идет речь, были удалены Facebook в октябре 2019 года в рамках более масштабной инициативы по удалению нежелательного контента, затронувшей 75 000 публикаций, исследовательская группа Ким смогла сохранить некоторые из публикаций до их удаления. Среди тех 32 аккаунтов, которых команда Ким определила, как демонстрирующих причастность к Агентству интернет-исследований, аналитическая компания Graphika, уполномоченная Facebook для проверки деятельности пользователей социальной сети, подтвердила у 31 аккаунта наличие ссылок на материалы фабрики троллей.

Антимусульманская публикация в Instagram от аккаунта Агентства интернет-исследований 3 июля 2019 года.
Изображение предоставлено сервисом Project Data

Сочетание старого и нового с целью избежать обнаружения

Некоторые стратегии и тактики Агентства интернет-исследований остались такими же, как и раньше: попытки выдать себя за американцев, включая политические группы и кандидатов, попытки сеять раздор между партиями, публикуя по обе стороны политического спектра материалы, призванные разжигать ярость, страх и враждебность. Большая часть деятельности была также направлена на то, чтобы отговорить определенные группы от участия в голосовании, — распространенная тактика, которая также использовалась в ходе других выборных кампаний — и была сосредоточена на колеблющихся штатах (а именно: Аризона, Виконсин, Мичиган, Огайо и Флорида). В этой стратегии подавления избирателей, в частности, использовались нападки на кандидатов какой-либо из сторон, направленные на то, чтобы расколоть коалицию данной стороны, а также на продвижение кандидатов от «третьих» сил (например, представителя Тулси Габбард).

Но данные публикации также демонстрируют, что методы Агентства интернет-исследований становятся все более изощренными и дерзкими. Тролли агентства стали гораздо правдоподобнее выдавать себя за кандидатов и партии, например, имитируя логотипы официальных кампаний с гораздо большей точностью. Они также перешли от тактики создания своих собственных фальшивых групп поддержки к имитации и присвоению названий реальных американских групп поддержки. Наконец, они расширили использование явно аполитичного и коммерческого контента, пытаясь скрыть свои попытки политических манипуляций. Эти усилия, направленные на то, чтобы более достоверно имитировать поведение реального пользователя, предпринимаются с целью избежать обнаружения, поскольку социальные платформы принимают более строгие меры по обеспечению прозрачности и защите от манипуляций, уделяя особое внимание скоординированному недостоверному поведению. Подобные усовершенствования мер обеспечения секретности также позволили аккаунтам Агентства интернет-исследований вызывать меньше подозрений.

Защита выборов является неотложной и приоритетной задачей

В свете этих выводов, а также новых данных о том, что Агентство интернет-исследований начало привлекать для выполнения своих задач «фабрики троллей» в Африке с целью правдоподобного отрицания своей причастности, становится ясно, что проблема защиты избирательных процессов от иностранного вмешательства является более серьезной и как никогда ранее требует неотложного решения. Обеспечение целостности избирательного процесса перед лицом этой эволюционирующей тактики манипулирования требует комплексных нормативных решений как в области проведения цифровых политических кампаний, так и в отношении искажающих реальную картину практик, таких как астротурфинг, а также более строгих требований к прозрачности для онлайн-платформ. Подобные меры могут включать в себя создание детальных кроссплатформенных архивов политических кампаний, которые смогут помочь исследователям и государственным органам в отслеживании цифровой политической рекламы и разоблачить усилия по распространению враждебного влияния, прежде чем они смогут принести какие-либо результаты.